經典琉璃
無量壽經講要(十)◎聖嚴師

發菩提心願生淨土


發菩提心是非常重要的,
若不發菩提心,不僅不能以上輩身分,
往生西方極樂世界,
就是欲生中輩,都應該發菩提心,
也就是必須發起大悲願心,
用佛法廣結善緣,濟度眾生,
願一切眾生都得諸佛護念,得生安樂國土。

 十一、三輩往生安樂國土

 佛告阿難:十方世界諸天人民,其有至心願生彼國,凡有三輩。

 這一段經文,講的是十方世界的諸天,以及所有的人民。雖其根性各有不同,如果他們能夠以至誠懇切的心,相信有個無量壽佛的安樂世界,願意臨終往生彼國,則依他們各自的善根福德因緣,分成三個等級:上輩、中輩、下輩。在《觀無量壽經》中,往生蓮台,共有九品,與此經對比,則上三品為上輩、中三品為中輩,下三品為下輩。

 (一)上輩往生

 其上輩者,捨家棄欲而作沙門,發菩提心,一向專念無量壽佛,修諸功德,願生彼國。此等眾生,臨壽終時,無量壽佛,與諸大眾,現其人前;即隨彼佛,往生其國,便於七寶華中自然化生,住不退轉,智慧勇猛,神通自在。

 這是能夠生到上輩蓮華中的五個條件:1.捨家棄欲而作沙門,2.發菩提心,3.一向專念無量壽佛的名號,4.要修種種功德,5.發願願生西方極樂世界。

 「沙門」是梵文Sramana,是息心、靜志、淨志、勤息的意思,泛指佛教及諸外道的出家人。「棄欲」是斷除名、利、財、色等欲,要把俗情、俗物、俗事捨掉,才能出家為沙門。若沒有出家而願生彼國淨土,只得中下輩生。

 「發菩提心」,是非常重要的,若不發菩提心,不僅不能以上輩身分,往生西方極樂世界,就是欲生中輩,都應該發菩提心,也就是必須發起大悲願心,用佛法廣結善緣,濟度眾生,願一切眾生都得諸佛護念,得生安樂國土。

 「一向專念」,意思是不論在何時何處,總是要至心專一、精進不懈,稱念阿彌陀佛名號,繫念阿彌陀佛功德。就是一門深入,專修念佛法門。日也念,夜也念,有事沒事都要念。心無二用,只有一句阿彌陀佛的名號。一心念佛能夠長壽健康,乃至臨終發願念佛,一定也能往生西方。

 「功德」是修種種善行心有所得。《天台字主疏》卷上云:「施物名功,歸己曰德。」眾生當以恭敬供養三寶為功德福田,即如《三藏法數》卷十一所說:「功德福田,謂能恭敬供養佛法僧三寶。」

 《觀無量壽經》有云:「欲生彼國者,當修三種福:一者孝養父母,奉事師長,慈心不殺,修十善業。二者受持三皈,具足眾戒,不犯威儀。三者發菩提心,深信因果,讀誦大乘,勸進行者。」一般將之稱為世福、戒福、行福。此經文的「修諸功德」,又名修諸功德藏,雖未明言是那些功德,衡諸經證,應為功德福及三福的內容。

 「願生彼國」,是西方淨土法門的重心,信有阿彌陀佛願力莊嚴的淨土,願生彼國,至心修行淨土的念佛法門。此信、願、行三,如鼎三足,缺一不可。本經法藏比丘所發四十八願的第十八「念佛往生願」,以及主張但能信樂,不生疑心,十念乃至一念,念佛名號,求願往生彼國者,亦得如願。可知西方淨土法門,除了依阿彌陀佛的本願之力,也得要靠眾生相信、發願、念佛,始得機感相應。

 這一些具足了以上五個條件的眾生,到臨命終時,就能夠見到無量壽佛,手持金台,親自帶著西方安樂世界的諸菩薩眾和諸上善人,一起來迎接這個臨命終人,往生彼國,到了彼世界中,就在七寶蓮華之中,自然化生,住於不退轉位,智慧永猛、神通自在,同於聖者菩薩。

 接下來介紹阿彌陀佛的極樂世界(本經稱為安樂國土):我們常聽到的「九品蓮花為父母」,是《觀無量壽經》的記載,由於往生的人在生前所修的福德、智慧的程度不一樣,到了西方極樂世界,蓮華化身的品位也不同,一共有九等。在《無量壽經》裡,則約而成為三個等級:上輩、中輩和下輩。

 根據《觀無量壽經》的上品上生,條件是除了修行前面所舉的三福,尚須具備兩類的三種心:1.至誠心、深心、迴向發願心。2.慈心不殺具諸戒行,讀誦大乘經典,修行六念迴向發願願生彼國。如此之人,生彼國時,阿彌陀佛與觀世音大勢至及無數化佛、百千比丘聲聞大眾、無量諸天、至行者前,阿彌陀佛授手迎接;自見其身乘金剛台,隨從佛後,往生彼國,聞佛說法,得無生忍。

 本經講的上輩眾生往生彼國極樂世界,就在七寶蓮華台中化生,「蓮華」就是「蓮花」,人間的蓮花是草本植物而不是寶,開敷時雖然也是非常的嬌美、鮮艷、芬芳,但是過了幾天之後,漸漸地就會枯萎、凋謝。而西方安樂世界的蓮花,是七寶所成,永不凋謝。所謂「七寶」是依當時印度所有者,各部聖典的分類法,彼此間略有出入;若據《阿彌陀經》所說,則為:金、銀、琉璃、琉黎、硨磲、赤珠、瑪瑙。

這是用七寶來做一個比喻,往生彼土的眾生,是自然化生,不需經過母腹懷胎。那是由於各自所積的善根福德和阿彌陀佛的願力所成。

 「智慧勇猛」,是說有真智慧的人,一定是勇猛精進的,難行能行、難忍能忍、難捨能捨而永遠不退道心的。

 「神通自在」,是說蓮花化身的彼土眾生,都能飛行自在,而且思食得食,思衣得衣,心到神至,處處現身,十方佛國,隨時往還,並且宮殿隨行。

 是故阿難,其有眾生,欲於今世見無量壽佛,應發無上菩提之心,修行功德,願生彼國。

 這幾句經文,是總結上輩往生的情況,釋尊勉勵眾生,若願今世命終便能親見無量壽佛,至少應具三個條件:1.發菩提心,2.修行功德,3.願生彼國。

 (二)中輩往生

 佛告阿難:其中輩者,十方世界諸天人民,其有至心,願生彼國,雖不能行做沙門,大修功德,當發無上菩提之心,一向專念無量壽佛。多少修善,奉持齋戒,起立塔像,飯食沙門,懸繒燃燈,散華燒香。以此迴向,願生彼國。其人臨終,無量壽佛,化現其身,光明相好,具如真佛,與諸大眾,現其人前,即隨化佛。往生其國,住不退轉,功德智慧,次如上輩者也。

 這裡講的是中輩往生的眾生,以什麼條件往生西方極樂世界?十方世界的諸天及其人民,如果能夠以至誠切心,發願求生西方極樂世界。雖然身不出家,但能發無上菩提心,大修五戒、十善、八戒、六波羅蜜等各種功德。

 同時要一心念無量壽佛聖號。隨緣盡力修行善法,包括建立佛舍利塔、佛的塑像,供養僧眾衣食,在佛前懸掛繒綵、點燃燈燭,散花燒香等,以之迴向願生彼佛國土,便可如願中輩往生,得不退轉。

 「齋戒」是指居士所持的八關齋戒,可以參閱拙著《戒律學綱要》。

 佛「塔」要起,佛「像」要立,這是讓眾生有供養和恭敬禮拜的地方和對象。塔裡面供的是佛舍利和佛像。傳說阿育王曾派遣使者,至天下各地,造了八萬四千座佛舍利塔,藉以傳揚佛的教化。迄於目前,在緬甸有個大金塔非常有名;在尼泊爾、印度,有多座釋迦牟尼佛的舍利塔;在中國大陸浙江省的阿育王寺裡有一座舍利塔;我在山西、河南、北京,也看到佛的舍利古塔。舍利有兩類:

@佛的肉身舍利,是佛的遺骨,A是佛的法身舍利,是佛的遺教經典。都是象徵著佛的精神所在。

 「像」是石雕、木刻、泥塑、金屬鑄造、乃至彩畫、絹繡等的佛陀聖像,在印度、在中國大陸,有許多石窟中的佛像雕刻,成了後代的藝術寶庫,然在當時,乃為信仰功德而建立的。今人建寺必造像,也等於本經鼓勵的「起立塔像」功德,是往生佛國的資糧。

 「飯食沙門」就是齋僧的意思,在印度對於宗教師的恭敬供養是天經地義的事,能從宗教師獲得祈福及教誨。佛法門中,別無宗教師,乃以三寶為中心,以僧眾為弘法利生護持三寶的代表,釋尊是佛而現僧相,住於僧中,是故若僅供佛,便不含僧,若供養僧,佛在其中。為了佛法住世,便需有三寶住世;欲有三寶住世,就必須供僧,僧眾的需求極少,最不能少的便是飲食。僧眾修學佛法,弘揚佛法,廣度眾生,眾生供僧者,便親近三寶,獲得佛法的利益,也讓他人接受佛法的利益,所以供僧的功德,便是自利利他的菩薩行,大功德。

 「懸繒」及「燃燈」,就是莊嚴道場,令眾生生起敬仰歡喜之心。象徵光明的「智慧」,能除黑暗的煩惱。「散華燒香」,在南方國家以及尼泊爾和印度,到現在還有人把鮮花的花瓣,一小瓣、一小瓣的摘下來,然後裝在盤子中,賣給朝拜佛塔的信徒去塔前散花供養,表示對佛的恭敬。在佛聖典中記載,若逢聽說佛陀要來了,便在佛陀要經過的沿路撒上花,就好像我們現在要迎接貴賓的時候,舖上了紅地毯一樣。在佛教大型的莊嚴儀式中,大和尚的前面一定有一個侍者捧著香爐及鮮花,香爐裡面燒著香,托盤之中盛著花,目的是讓他聞不到臭的氣味,並有悅目的鮮花。我在講經前也燒了香,禮了佛,就是為了感恩三寶,請佛光臨,求佛加護,並作證明。

 當這個人已修以上的功德,又能以至心「迴向」,「願生彼國」,那在臨命終時,無量壽佛便以化身接引,出現在此人眼前。此雖是中輩所見的化佛,但也有光明相好,跟佛的真身(報身)一樣,同時還有菩薩、聲聞、天人大眾,圍繞著無量壽佛。往生者便在命終的一剎那,隨著化身佛及諸聖眾,永離娑婆五濁惡世,往生安樂清淨國土,住於「不退轉位」。其「功德智慧」,雖不及上輩往生者,還是非常的高大。本經說:「其有眾生,生彼國者,皆悉具足三十二相,智慧成滿,深入諸法。」

 一個人臨命終時,他的神識跟著化身佛,往生到安樂世界,能夠得不退轉,也能夠產生功德智慧,但比上輩的人要差一些。若依《阿彌陀經》所說:蓮花化身的蓮花有多大呢?「大如車輪」,在古代印度有羊車、鹿車、馬車、牛車、象車、車輛有小有大;上中下三輩,往生者所坐蓮花,也是有小有大。

 《阿彌陀經》又說,彼土眾生所依的蓮華,也有各種顏色和香味:「青色青光,黃色黃光,赤色赤光,白色白光,微妙香潔。」七寶蓮華生於七寶池中,池中充滿八功德水,其水具有:1.澄淨,2.清冷,3.甘美,4.輕軟,5.潤澤,6.安和,7.飲時除饑渴等無量過患,8.飲已定能長養諸根,四大增益,故名八功德水。﹝待續﹞

法鼓雜誌 111期 1999/3/15 第3版